¿Qué es el medioambiente?

tierra y chismes

Lydia Morales  Ripalda

En el habla común el término “medio ambiente” (o medioambiente[i], como prefiere la RAE que se escriba) es para muchos sinónimo de “ecología” o de “naturaleza”. La RAE, precisamente, lo define como el ‘conjunto de circunstancias o condiciones exteriores a un ser vivo que influyen en su desarrollo y en sus actividades’. En educación ambiental, sin embargo, se va más allá. El medioambiente es el sistema global formado por la biosfera, la sociosfera, la tecnosfera y la noosfera y por sus interrelaciones en permanente modificación, ya sea por la acción humana o la natural; dicho sistema global rige y condiciona la existencia y el desarrollo de la vida en sus múltiples manifestaciones. La biosfera es el subsistema que forman los seres vivos con el medio donde se desarrollan. La sociosfera es el subsistema formado por los aspectos políticos, económicos y organizativos de las sociedades humanas, que les sirven para gestionar sus relaciones internas y las interacciones con los otros subsistemas. La tecnosfera es el subsistema formado por todos los productos creados por el Hombre y que ayudan a mantener las sociedades humanas en su muy variable grado de complejidad. La noosfera, por último, es el subsistema cultural de las sociedades humanas, literalmente la “esfera de la mente”. El concepto medioambiente engloba, en consecuencia, tanto elementos naturales como artificiales. Veámoslo con algunos ejemplos.

o ¿El oso del Pirineo es medioambiente?

Puesto que el medioambiente está constituido por elementos naturales como
los animales, las plantas, el agua o el aire, el oso del Pirineo es medioambiente.
Pertenece al subsistema ecológico (biosfera) del sistema global.

o ¿Una central nuclear es medioambiente?

Puesto que el medioambiente está constituido por elementos artificiales
creados por el Hombre, una central nuclear es medioambiente. Pertenece a la
vez al subsistema socioeconómico (sociosfera) y al subsistema tecnológico
(tecnosfera) del sistema global. Utiliza, además, elementos naturales tomados
del subsistema ecológico (biosfera) para la realización de sus procesos de
transformación (uranio, agua…)

o ¿El transporte público de nuestra comunidad es medioambiente?

Puesto que el medioambiente está constituido por elementos artificiales creados por el Hombre, el transporte público de la comunidad es medioambiente. Pertenece a la vez al subsistema socioeconómico (sociosfera) y al subsistema tecnológico (tecnosfera) del sistema global. Está movido, además, por algún tipo de combustible o energía conseguido artificialmente por el Hombre a partir de elementos naturales procedentes de la biosfera.

o ¿Un parque natural es medioambiente?

Puesto que el medioambiente está constituido tanto por elementos naturales
como por elementos artificiales creados por el Hombre, un parque natural es
medioambiente. En cuanto que espacio de elementos naturales (animales,
plantas, agua, aire) pertenece al subsistema ecológico (biosfera); en cuanto que
espacio acotado por el Hombre como patrimonio natural de especial valor
pertenece al subsistema cultural (noosfera); y en cuanto que espacio dotado de
un estatuto administrativo y de aprovechamiento económico específico decretado
por la autoridad política pertenece al subsistema socioeconómico (sociosfera) del
sistema global.

o ¿La compra en el supermercado es medioambiente?

Puesto que el medio ambiente está constituido tanto por elementos
artificiales creados por el Hombre como por elementos naturales, la compra en
el supermercado es medioambiente. El acto de comprar y los espacios donde se
sustancian intercambios de compra y venta pertenecen al ámbito del sistema
productivo y las leyes económicas, o sea, al subsistema socioeconómico
(sociosfera) del sistema global. Entre los bienes que se compran y se venden hay
elementos naturales, sacados por el Hombre del subsistema ecológico (biosfera).
Hay también gran cantidad de elementos artificiales producidos por el Hombre
mediante procedimientos técnicos y pertenecientes, por tanto, al subsistema
socioeconómico (sociosfera) y al tecnológico (tecnosfera). Pero incluso estos
productos artificiales han necesitado de elementos naturales para ser
fabricados, cosa que los pone también en relación con el subsistema ecológico
(biosfera) del sistema global.

____________

[i] Aunque aún es mayoritaria la grafía “medio ambiente”, el primer elemento de este tipo de compuestos suele hacerse átono, dando lugar a que las dos palabras se pronuncien como una sola; por ello, se recomienda la grafía simple “medioambiente”, cuyo plural es “medioambientes”. Su adjetivo derivado es “medioambiental”: «Este tráfico origina problemas medioambientales» (LpzBonillo Medio [Esp. 1994]). RAE: Diccionario panhispánico de dudas, 2005.

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